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[转载]拜登:最著名的配角

原文地址:拜登:最著名的配角 作者:陶短房

拜登:最著名的配角

 

曾有人称美国副总统是“最为人所熟知的陌生人”,这是因为行政大权都掌握在总统手中,副总统并无实际职责,虽然名字为人所熟知,但他是何许人也,擅长或不擅长什么,任职期间有哪些贡献,普通美国人却很难清楚知道。很多的副总统在4年或8年任期里,都是一个生活在总统影子里的人物。

但拜登显然不属于这一类人:不论内事、外事,他都常常单独活动,并独立发表意见;人们可以耳熟能详地罗列他所做过的事,如安抚乌克兰和格鲁吉亚,拉近美国和蒙古之间的感情,不断修正奥巴马对华政策,又如在府院两党对立、预算案等重大事项被“卡”之际,他多次斡旋于两党议员之间,令美国不至于“程序性破产”,等等,尽管作为副总统,他仍是奥巴马的配角,但这个配角的戏份很重,主角的星光也无法夺去他的吸引力。

 

他才是“穷人的孩子”

 

本届大选中,奥巴马习惯于用自己的出身、经历说事,把自己塑造为“穷人的孩子”,中产阶级和底层民众的代言人,以与“大富翁”罗姆尼相抗衡。但实际上,奥巴马的出身并不是太寒酸,母亲一族至少可算小康,父亲虽是肯尼亚人,却是该国响当当的权贵阶层,他大学毕业后事业平坦,家庭美满,自称“穷人的孩子”着实有些哭穷的意味。

可拜登就不同了,这位出生于宾夕法尼亚州斯克兰顿的爱尔兰裔男子千真万确是蓝领家庭出身,父亲是车行的销售员,他从小学习勤奋,考上了不算一流名校、但也还是著名学府的特拉华大学,先后获得3个社科学院,毕业后当上了律师,并在当律师次年就进入政界,“事业线”的开端算是不错。

然而他的家庭生活则历尽坎坷:1966年,24岁的他早早与内莉亚.亨特结婚,婚后两人接连生了3个孩子,十分恩爱,但1972年事业上刚刚崭露头角的他就遭遇人生重大打击,妻子和3个孩子遭遇车祸,两个儿子重伤,妻子和只几个月大的小女儿不幸遇难;1988年初,已是资深参议员的他被诊断出脑动脉肿瘤,情况危急,他忍受着常人难以忍受的痛苦接受了手术,并在术后神奇地恢复了健康。

正因为是“穷人的孩子”,他很善于和工会成员、蓝领阶层和底层白人打交道,懂得这些人说的话,这些人也能听懂他说什么,而奥巴马或罗姆尼则都不具备这一能力:2008年在未受教育白人中,奥巴马的支持率只有40%,这是他唯一明显不及当时总统竞选对手麦凯恩的群体(后者支持率高达58%),而4年之后的今天,奥巴马在这个阶层的支持率更只有可怜的34%,如果不是拜登的感召力,情况恐怕会更糟。

 

起个大早 赶个晚集

 

拜登原本也被广泛看好成为一个出色的主角。

他1969年才正式参加社会工作,当年年底就当选特拉华州纽卡斯尔县议员。1972年,该州资深共和党参议员博格斯原打算退休,不料两名接班人关系不睦,弄到两败俱伤,当时的总统尼克松亲自出面说服博格斯暂缓退休,不料这年年底,政坛老将博格斯却在参院选举中,意外败在黑马、刚走出校门3年的30岁青年拜登手下,拜登也成为美国历史上当选年龄第五年轻的参议员,次年的《时代》杂志将他列入“未来必成大器的政治新星TOP200”。

然而此后的仕途便喜忧参半,难言顺利。

喜的方面,他连续6次竞选参议员连任成功,从新秀一直熬成元老,还两次出任参院外交委员会主席,并出任过司法委员会下属两个分委员会的主席,2008年又当选“最佳男配角”——副总统。

忧的方面,他1988、2008年两次试图当“主角”,角逐总统大位,却都在党内初选中早早败下阵去。不仅如此,1972年他刚刚首次当选议员便遭遇妻儿车祸打击,差点为照顾受伤的两个儿子辞职;1988年的肿瘤更差点连政治生命带生理生命一同夺去。

他接受副总统提名时已报名参加参议员连任选举,只得两场选举同时参加,结果居然同时当选,按照美国法律规定,正副总统都不能是议员,但他又不愿得罪选民,于是便钻了个空子:国会宣誓就职仪式是2009年1月3日,而副总统则是1月20日,他便在3日宣誓就职参议员,然后抢在20日宣誓就职副总统前辞职,把议席交给助手特德.考夫曼,自己的最后一任参议员只当了半个月。

 

外交老将 业绩卓著

 

由于民主党在上世纪80年代之后曾长期在野,党内外交人才匮乏,而拜登却是个突出的例外。

早在卡特时期,他就作为特使频繁往来美苏,和勃列日涅夫、柯西金等苏联领导人斡旋限制战略核武器的条约;里根时代最大的外交丑闻——伊朗门事件爆发后,他是里根最直言不讳的批评者。

南斯拉夫解体后,波斯尼亚和科索沃先后爆发旷日持久的流血冲突,拜登多次前往前南,对波斯尼亚问题的解决起到关键作用,他也被认为是“少数几个能说服米洛舍维奇的美国人”之一,在科索沃问题上,他是积极主张美国介入干预的一派。

“9.11”后,布什主义一度成为美国社会不容置辩的“绝对正确”,而拜登则是少数表示保留的政治家,他多次对布什的单边主义提出批评和质疑,主张“外交手段未用尽前不轻言战争”。

2003年,由于共和党参议员杰福德退党,令本来两党议席相等的参议院形势陡变,民主党比共和党多出一个席位,就这一席的优势,令 民主党获得参议院所有委员会主席提名权,拜登取代素以顽固保守著称的赫尔姆斯,成为新的参院外交委员会主席,当时这曾被视作美国国会的一个历史性事件,因为“国会的外交风格会因拜登的务实而发生巨变”。

说“拜登务实”,首先因为他“腿勤”。许多人都诟病美国议员“足不出户却要干预天下事务”,2008年的共和党副总统候选人佩林也当过议员,却在整个政治生涯中仅去过阿富汗一个需要签证的外国,而拜登则不然,他在参与讨论波黑、科索沃事务时频繁往来前南各国,在讨论伊拉克、阿富汗事务时也经常直接飞赴当地考察。

其次,他的务实体现在“敢于负责”上。尽管反对阿富汗战争,但当他多次实地考察后认定“如果单纯撤军阿富汗将陷入更大混乱”,便极力主张撤军应和加强援助及合作相结合。在小布什出兵伊拉克前,他斟酌再三投了赞成票,事后他坦言“这是错误的一票”而未诿过他人。

 

口才:一柄双刃剑

 

拜登有良好的口才,而且和著名的“提词器大王”奥巴马不同,他更善于即兴发挥,和不同阶层的人士、选民互动,因此选战关键时刻,奥巴马可以和拜登兵分两路分头拉场子,而罗姆尼就只能自叹分身乏术。

拜登言辞坦率,能打动他人,且直言不讳,风格十分独特,他可以和共和党议会中两员大将——参院少数党领袖麦康奈尔和众院多数党领袖坎特心平气和地谈论敏感的经济复苏法案问题和预算案,也可举行家庭式的晚餐,他曾在伊朗门问题上让前总统里根难堪,却就事论事而不令后者记仇,当他肿瘤发作时,里根曾主动让自己的直升机“陆战队一号”送他入院。

此次大选中,罗姆尼在第一轮总统候选人直播辩论中意外超水平发挥,打了奥巴马一个冷不防,紧急关头拜登挺身而出,在唯一一次副总统候选人直播辩论中以“霸道”的一连串“你胡说八道”扳回了民主党阵营的士气和斗志——尽管许多人抱怨,罗姆尼那条件反射式的大笑,着实让人有些吃不消。

但口才好、善即兴发挥也是柄双刃剑,有时会反过来伤害自己:拜登的口误多是出了名的。

他曾在公开场合把奥巴马和克林顿的名字搞混,记混助选当地议员的名字,也曾不恰当地引用黑奴典故,还在抨击共和党中产阶级政策时用了“此前四年是中产阶级被埋葬的四年”这句匪夷所思的话——因为这四年正是奥巴马和他本人在白宫里待着。

他喜欢说自己的“苦难家史”,可有时未免过头,有人说“光那场车祸他就翻来覆去说了不下一千回”。有时他的啰嗦甚至连奥巴马都受不了,据说因为不耐烦他每次出场前的长篇介绍,奥巴马总是等他快介绍完了,才不紧不慢地挪到后台等着出场。

 

 

 

 



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